详细分析:从财务数据看莱斯特城能否再闯高峰?


莱斯特城2015/16赛季神奇夺冠的故事,大家肯定早已熟知。莱斯特城登顶之后,第二个赛季闯进欧冠八强,为球队带来了可观的收入,不过在英超却无以为继,往后几个赛季都只能在联赛榜中游位置徘徊,连欧联杯席位都未能抢到。

来自泰国的维猜家族在2010年8月以3900万磅全面收购当时仍在英冠的莱斯特城股权,并在四年间多次注资超过一亿英镑。本文将回顾莱斯特城2013/14赛季(莱斯特城在英冠夺冠的那个赛季)至2017/18赛季,一共五个赛季的财务表现,从财务角度看莱斯特城是如何登上夺冠之路,同时展望莱斯特城是否有足够的财力再创奇迹,挑战Big 6地位,再次打进欧洲赛事。

收入

先说电视转播收入。莱斯特城在2013-2016年转播权合同的最后一个赛季夺冠,2016/17以英超冠军身份参与欧冠,从欧冠获得超过7000万磅的收入,基于当届奖金分配制度侧重球队所属国对欧冠整体电视转播权收入的比重,因此莱斯特城即使在八强出局,所得到的奖金比当届冠军皇马还要多。之后一个赛季未能再参加欧洲赛事,电视转播收入也随之下降,但受惠于英超2016-2019年转播权合同金额大幅上升,莱斯特城2017/18赛季的电视转播收入仍比2015/16夺冠的赛季要高。

然而,英超夺冠似乎没有为莱斯特城另外两项主要收入带来明显的增长。2016/17赛季受惠于参与欧冠而举行了较多的主场赛事,带动比赛日收入上升,但2017/18赛季,纯粹因为球队在两项本土杯赛都打进八强而比2015/16赛季略高。毕竟莱斯特城主场容量只有约32000人,而上座率在几乎100%的情况下,除非通过加价,否则只能靠提升主场比赛场次提升。莱斯特城在这方面,除了落后于Big 6外,也比西汉姆联、纽卡斯尔联和埃弗顿低。近年来,莱斯特城一直有意扩建球场容量,却没看到有实际的行动,看来短期内比赛日收入不会有太多的增长空间。

商业收入方面,维猜家族的皇权集团以每年400万磅的价格包揽了莱斯特城的胸前广告和球场冠名权,局限了莱斯特城在这方面的发展。莱斯特城显然没有好好利用英超夺冠的契机去大幅开拓赞助收入。

球员买卖

莱斯特城在2015/16赛季夺冠前从来没有以超过一千万英镑的价格去收购球员,回归英超的前两个赛季一共也只花了约6600万英镑成本引援,以英超水平而言可谓是相当少的金钱了。夺冠后,部分夺冠功臣如坎特、德林克沃特和马赫雷斯相继被强队高价收购,莱斯特城明显为了巩固球队实力而开始在转会市场变得更进取,近年来多次打破球队纪录转会费去引援,夺冠后两个赛季就花了近两亿英镑去引援,最新的纪录是刚在今年夏天以约4000万磅引进上赛季租借的蒂莱曼斯, 还有3000万磅收购纽卡斯尔联的阿约泽-佩雷斯。

莱斯特城同时也在发掘极具潜质的年轻球员,随着本赛季马奎尔可能要以高价离队,莱斯特城在这个夏季转会窗或许会有更多的动作。

薪酬开支

莱斯特城在13/14赛季以3600多万磅的薪酬开支换来英冠冠军,当年薪酬对总收入的比率高达116%, 意味着莱斯特城当年整体收入比薪水支出还要低,更别说其他开支了。升上英超后的第一个赛季,薪水开支提升了近六成至5740万磅, 但凭着可观的电视转播收入,令薪酬比率大幅下调至55.5%等较为健康的水平。当个赛季莱斯特城曾长时间位处榜尾,幸亏在赛季尾最后两个月发力连赢好几场,得以保住英超席位。之后夺冠的一个赛季,薪酬比率升至62.9%,仍维持在欧足联建议的70%以下。到了2016/17参与欧冠的赛季,虽然开支已差不多比2014/15赛季翻了一翻,但欧冠丰厚的收入令莱斯特城的薪酬比率下调至48.3%。然而,在没有欧冠的收入下,莱斯特城到了2017/18赛季的比率则超过了70%,接近75%的水平,反映出获得欧洲赛事资格的重要性。

对比其他英超对手,2017/18赛季莱斯特城以英超第八高的薪酬支出,最终在联赛榜排第九,也可以算是大致符合预期。

融资情况

文章一开始就提到了,维猜家族从2010年入主后到2014年四年间注资逾一亿英镑。2014年后,莱斯特城大致上并没再依赖维猜注资,反而通过向银行抵押曼城收购马赫雷斯的应收款(2019年7月和2020年7月各1800万磅)和英超电视转播收入固定部分换取短期贷款,变相提早预支这笔现金流。这种融资方式在现今足坛相当普遍,只要球队谨慎理财,量入为出,并不会构成太大的财务压力。

总结

莱斯特城神奇夺冠的故事,固然会流芳百世,但不得不承认那个赛季幸亏多支劲旅同时掉队,才造就了莱斯特城的脱颖而出,是一个千载难逢的偶然,而莱斯特城之后也回归平凡,只能在联赛榜中游位置上下徘徊。不过,莱斯特城毕竟成就了一个近乎不可能的奇迹,多少也会对球队的声誉带来正面的影响。而且莱斯特城的财政也算健康,如果能在收购球员上做出适当的部署,未来要争逐欧联杯席位也不是不可能的目标。

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